「色彩」在招牌設計上是個不可或缺的要素,在這之前必須先理解各種色彩的特性,招牌廣告色彩與光線有著密不可分的關係。我們眼裡所看到的「色彩」或者是「感覺到的色彩」,依招牌色彩與光線的關係可分為以下兩種。第一種是招牌設計上的光線本身帶有色彩,是「加法混色」的原理混而出的各種顏色。只要有紅(Red)、綠(Green)、藍(Blue)三種顏色的光線,就能混合出其他任何顏色。這種原理主要運用在電腦螢幕和數位相機的影像上。

招牌設計上色彩的搭配,另一種就是將顏料或油墨印在某種媒介上,讓招牌光線在上頭反射形成顏色的「減法混色」。這種方法僅需青(Cyan)、洋紅(Magenta)、和黃(Yellow),便能調出其他各種色彩。幾乎所有的印刷品,都是以這三色加上黑(Black)所構成的「CMYK」四色油墨印刷而成。

在平面招牌廣告設計的分野中,主要的成品都是利用「減去混色」製作而成的印刷品。不過在電腦上進行招牌設計時,則需要以「加法混色」來處理招牌色彩。雖然主要是使用「減去混色」的油墨調色,但設計者還是需要了解這兩種調色方式有什麼不同。,另外,在招牌色彩的特性上,不管哪一種顏色均為現場光源的色彩所左右。例如燈泡的光和晴天的陽光兩者相較,燈泡的光較偏黃、紅,太陽光則較偏藍,這種需要特別留意。